办憨囝仔的学校 「守夜的人」宣教士罗乐道安息主怀

第十届「总统文化奖」预定十月18日由总统亲自颁奖,荣获「人道奉献奖」的台湾基督教门诺会花莲黎明机构(黎明教养院),才将喜讯传到加拿大给创办人宣教士罗乐道牧师(Rev. Otto Dirks),近日却传来罗乐道牧师于九月23日在加拿大安祥离世荣归天家的消息,享寿85岁。

黎明教养院预定十月4日举办怀念罗乐道牧师追思礼拜。

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罗乐道牧师全家福

办憨囝仔的学校 「守夜的人」宣教士罗乐道安息主怀

罗乐道牧师于植堂的富安教会

1975年再次来台 行李多了两箱特教教材

42年前,罗乐道牧师因着看到社会上有许多失明、跛脚、智障、外表不健全的孩子,在保守封闭的年代,被鄙视、欺负,没有学校可去,家长也很自卑,甚至把孩子关起来、绑起来,求助无门是当时障碍儿家长的困境。罗牧师感同身受家长的处遇,一个使命任务潜藏在内心深处!

1968年初,罗乐道、罗爱莲夫妇带着2岁的大儿子落脚在台中传福音,隔年第二个宝宝诞生,一头金髮可爱的男孩,后来检验出是唐氏症宝宝;他们后来再收养一位被弃置在门诺医院的原住民女婴,但三岁了不会站立也不会说话,遍询名医确诊是脑性麻痺又患有多重障碍。罗牧师夫妇一度沮丧,但没有放弃,两人不停祷告,从中体悟到这是神的呼召,希望他们用爱彰显神的作为。为此,两人于1973年第一任宣教期满返回加拿大,就赴大学进修特殊教育学程、到启智中心实习照顾经验。1975年再次来台湾时,行李多了两箱特教的启能教材。

再度回到台湾,罗乐道夫妇被指派到花莲,顺利拓植门诺会富安教会。罗牧师夫妇以「接待一个这样的孩子就是接待主耶稣」的理念,决心分享照顾身心障碍孩子的心得与经验。操着一口道地台语的罗牧师四处募款,要办「憨囝仔的学校」,罗爱莲师母四处登门拜访找出智障孩子,牧师则当司机接送小朋友到门诺会美仑教会主日学教室接受生活教育,试办三年,孩子从5名增加为28名,东部早疗教育悄悄萌芽!这些孩子能从捆绑中逐渐解脱得到自由和希望。1977年花莲黎明启智中心成立,开启东部启智教育的先河。

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师母在草创时和早期黎明师生在美仑主日学教室

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罗乐道牧师伉俪暨家人

在夜尽天明时,会有黎明曙光带来温暖

罗乐道夫妻虽在3年后离开台湾,但两人种下的奉献种子持续成长茁壮,更一棒传一棒,建立了黎明「不管天黑夜长,陪你守夜到黎明」的文化;从小教室,到后来成立黎明教养院,提供全日型的照顾,并发展出更多服务型态,逐步走入社区、居家,成立庇护工场,让身心障碍者有自立、回到社会的机会。

即使人在加拿大,罗乐道依旧心繫着黎明,教养院也不时跨海传送照片,与他分享身心障碍院童参与农园艺的活动。这次获得总统文化奖,院方第一时间将喜讯与他分享,可惜还来不及领奖,罗乐道牧师就因年迈而辞世。

现任黎明执行长梁桂花表示,黎明同工非常感念罗乐道牧师和师母爱主、爱孩子的精神,罗牧师自己曾说:「我是守夜的人,不管天有多黑、夜有多长,相信有上帝的扶持,在夜尽天明的时候,都会有黎明曙光带来温暖。」这样的信心和看见也成为黎明同工的使命,追随罗牧师服务身心障碍和弱势民众的信念。

「有一个声音一直对我说,我不该分享我做了什幺,而是要强调上帝对我和我们这个大家庭做了些什幺。我们的祷告是,这个故事,不管我们的弱点和失败,都将荣耀上帝,并成为许多人的祝福。」——深爱你们的罗乐道牧师(1934-2019)

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缅怀罗乐道宣教士

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为主服事弱小者/罗乐道牧师

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